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TENS

TENS

¿Cuántas veces hemos ido a la consulta de Fisioterapia, y nos han puesto un aparato que llamaban Tens y daba descargas? Es muy frecuente el uso de estos aparatos por los fisioterapeutas, pero ¿para que sirven?

Los equipos de electroestimulación pueden tener diferentes aplicaciones y usos. Os mostramos los más frecuentes:

TENS EN EL TRATAMIENTO DEL DOLOR

Efecto analgésico de las corrientes eléctricas

Uno de los más importantes avances en la investigación del dolor, consistió en el descubrimiento de que, las señales del dolor emitidas por los receptores nerviosos, pueden ser neutralizadas mediante impulsos eléctricos antes de que lleguen al cerebro.

A la estimulación eléctrica del nervio periférico con electrodos de superficie a través de la piel mediante equipos portátiles, se la conoce bajo el nombre de T.E.N.S. (transcutaneous electrical nerve stimulation).

Desde el año 1.970, fecha en la que aparecieron los primeros T.E.N.S. portátiles, el empleo de la analgesia eléctrica se ha ido incrementando día a día gracias a su sencillez de manejo, eficacia y carencia de efectos indeseados.

Eficacia

En sus inicios, la analgesia eléctrica solo era empleada tras el fracaso de otros tratamientos convencionales. No obstante, su eficacia (incluso cuando es utilizada por personas sin demasiada experiencia), su facilidad de manejo, su carencia de efectos indeseados y el bajo coste de los equipos, la han convertido en un tratamiento de primera línea.

En todo caso, para asegurarse el éxito del tratamiento, es importante contar previamente con un diagnóstico acertado sobre la causa y el origen del dolor. De no ser así, resultará muy difícil que acertemos a la hora de elegir el método de estimulación más adecuado y, mucho menos, que situemos los electrodos adecuadamente.

Indicaciones

En principio, es susceptible de aliviarse con T.E.N.S. cualquier tipo de dolor agudo o crónico, localizado y de origen neurológico, siempre que las parestésias puedan ser generadas en la región sintomática.

Las indicaciones más frecuentes son:

1. Dolores de origen neurológico:

  • Polineuropatías sensitivas.
  • Lesiones traumáticas del nervio periférico.
  • Síndromes compresivos de nervio periférico.
  • Dolor por desaferenciación (amputados, miembro fantasma).
  • Dolor radicular (lumbociática, neuralgia cérvico-braquial).
  • Dolor dental.
  • Cefalea.
  • Neuritis intercostal y neuralgia post-herpética.

2. Dolores de origen músculo-esquelético:

  • Artritis Reumatoide y otras artritis.
  • Patología de partes blandas.
  • Dolor vertebral (cervicalgia, lumbalgia).
  • Síndromes miofasciales.
  • Fracturas y secuelas de las mismas.
  • Lesiones deportivas menores.

3. Dolor postquirúrgico:

  • Toracotomía.
  • Cirugía ortopédica (prótesis articulares, operaciones de columna).

4. Dolor asociado a neoplasias.

5. Dolor del parto.

Por contra, no son susceptibles de tratamiento con T.E.N.S. por no haberse encontrado mejoría habitualmente:

  • Dolores de localización amplia o difusa, por ejemplo, los de origen visceral y psicógeno.
  • Dolor de origen central, como el talámico, aunque se ha comunicado algún caso de alivio en esclerosis múltiple.
  • Neuropatías metabólicas, alcohólica o diabética.
  • Dolor perineal y vaginal.
  • Aracnoiditis.
  • Dolor asociado a lesión medular.
  • Algias en neuropatías periféricas cuando exista marcada perdida de fibras aferentes.

Aplicaciones

CervicalgiasCervicalgias

Muchas de las cefaleas por estrés suelen estar asociadas a una contractura muscular en la zona cervical, en la mayoría de los casos causada por la tensión del trabajo, malos hábitos posturales, etc.

Su tratamiento mediante estimulación eléctrica está plenamente indicada y resulta de una eficacia sorprendente.

Síndrome temporo mandibular o ATM

El tramaiento de ATM con TENS, se lleva acabo en dos fases.

Síndrome temporo mandibulara) En la primera fase, se aplica la modalidad de media frecuencia, al objeto de conseguir un efecto analgésico. La posición de los electrodos es idéntica a la utilizada para el tratamiento de las cervicalgias, y puede durar de 15 a 20 minutos.

b) A continuación, se inicia la segunda fase del tratamiento, cuyo objetivo es conseguir la descontracturación de los músculos que intervienen en la masticación a fin de intentar eliminar la causa que origina el dolor, aplicando los electrodos en los lados de la cara, a la altura del trago del maxilar y sobre la nuca.

Ciática

CiáticaLa técnica para el tratamiento de la ciática con TENS consiste en aplicar los dos electrodos de uno de los canales paravertebralmente sobre la zona lumbar y los otros dos electrodos del otro canal en el trayecto del ciático. El tamaño de 50×50 mm., puede ser adecuado para los electrodos de ambos canales, si bien, la utilización de electrodos de 50×100 mm. en el trayecto del ciático amplia considerablemente la superficie estimulada del nervio.

Cuando el dolor se presente asociado a un proceso inflamatorio, los electrodos pueden impregnarse de algún tipo de gel anti-inflamatorio retirando previamente el hidrogel auto-adhesivo que los cubre.

Lumbalgia

El tratamiento de las lumbalgias con TENS, se realiza en baja frecuencia, en sesiones que pueden durar entre de 20 minutos y media hora. No obstante, en procesos agudos, las sesiones pueden prolongarse más tiempo.

Las sesiones por la mañana, inmediatamente antes de levantarse de la cama, suelen garantizar un alivio importante durante el resto del día.

Cuando el dolor se presente asociado a un proceso inflamatorio, Los electrodos pueden impregnarse de algún tipo de gel anti-inflamatorio retirando previamente el hidrogel auto-adhesivo que los cubre. Los electrodos se pueden situar de diferentes maneras, las más utilizadas son:

  1. Estimulación paravertebral: Consistente en situar los cuatro electrodos de 50×100 mm. paravertebralmente sobre la zona lumbar conectando los canales de forma cruzada.
  2. Estimulación clásica: En esta técnica, los electrodos de cada canal van situados a un mismo lado de la columna (pase el ratón sobre la ilustración).

La epicondilitis lateral, más conocida como «codo de tenista», se produce en la inserción de los tendones de los músculos extensores de la muñeca en el epicóndilo lateral del codo.

La analgesia eléctrica con TENS, se incluye en la mayoría de los protocolos de tratamiento de lesiones deportivas que, como ésta, llevan asociada una inflamación de los tendones.

El tratamiento, se realiza a media frecuencia, situando los electrodos en la posición que se muestra en la ilustración.

 

Tendinitis del tendón de Aquiles

Tendinitis del tendón de Aquiles

La analgesia eléctrica con TENS, está plenamente indicada para el tratamiento del dolor en este tipo de lesiones.

El tratamiento, se realiza en media frecuencia, situando los electrodos en la posición que se muestra en la ilustración.

 

Artritis ReumatoideArtritis Reumatoide

La estimulación eléctrica en la artritis reumatoide, provoca un incremento de la temperatura articular y una reducción de la presión y del volumen del líquido sinovial, así como del contaje de leucocitos. Son recomendables las aplicaciones después de un largo periodo de inmovilidad, por ejemplo, antes de levantarse de la cama.

Las sesiones, pueden iniciarse en el método de media frecuencia a anchura y frecuencia variables, durante 20 o 30 minutos. Si el paciente tiene musculatura espástica, se suele prolongar el tratamiento a baja frecuencia.

Artrosis
La estimulación eléctrica en la artosis provoca un incremento de la temperatura articular y una reducción de la presión y del volumen del líquido sinovial, así como del contaje de leucocitos. Son recomendables las aplicaciones después de un largo periodo de inmovilidad, por ejemplo, antes de levantarse de la cama.

Las sesiones, pueden iniciarse en el método de media frecuencia a anchura y frecuencia variables, durante 20 o 30 minutos. En enfermos con musculatura espástica, prolongar el tratamiento a baja frecuencia.

 

El dolor de hombro, puede venir motivado por diferentes causas, la mayoría son problemas periarticulares , es decir, estructuras que rodean la articulación y no la articulación en sí, como por ejemplo: la Bursitis subacromial o Tendinitis del supraespinoso, la Capsulitis adhesiva o hombro congelado, un pinzamiento nervioso o una Artritis de la articulación esternoclavicular.

En cualquier caso, el TENS es siempre un remedio adecuado para aliviar el dolor de hombro cuando viene motivado por cualquiera de las causas expuestas con anterioridad.

El tratamiento, se realiza en media frecuencia, situando los electrodos en la posición que se muestra en la ilustración.

 

La mayor parte de los dolores de espalda tienen su origen en un problema muscular o reumatológico que, en cualquiera de los casos, susceptible de ser tratado con TENS.

El tratamiento, se realiza en media frecuencia, situando los electrodos en la posición que se muestra en la imagen.

Cuando el origen del dolor, provenga de una contractura muscular, el tratamiento puede complementarse con una sesión a baja frecuencia reposicionando los electrodos en función de cual sea el músculo enfermo.

 

TENS EN LA ESTIMULACIÓN MUSCULAR

La electroestimulación neuromuscular, se aplica en:

  • Para prevención de la atrofia muscular durante periodos largos de inmovilización.
  • Para el tratamiento de la atrofia.
  • Para conseguir una mayor estabilidad articular.
  • Para el tratamiento de contracturas musculares.
  • Para el tratamiento de la espasticidad.
  • Para el tratamiento del dolor.
  • Para la recuperación muscular después de realizar un ejercicio intenso.
  • Para aumentar la fuerza muscular.
  • Para aumentar la resistencia a la fatiga.
  • Para aumentar la intensidad del esfuerzo que se puede hacer durante un tiempo determinado.
  • Para mejorar la elasticidad muscular.
  • Para reafirmación muscular.
  • Para tonificación muscular.
  • Para tratamientos de lipólisis.
  • Para tratamientos anticelulitis.

Rehabilitación de músculos que por haber sufrido largos periodos de inmovilización muestran una importante reducción de volumen.La experiencia demuestra que los mejores resultados, se obtienen cuando se realiza una estimulación progresiva.

 

El fortalecimiento muscular está destinado a aumentar la resistencia de los músculos tratados previamente con tratamientos de atrofia muscular, o bien a fortalecer la musculatura para prevenir una posible lesión: esguinces de tobillo, luxaciones, lumbalgias, etc.Los mejores resultados se obtienen realizando una estimulación progresiva con frecuencias capaces de producir contracciones tetánicas en las fibras rápidas y de fuerza.

 

La resistencia a la fatiga permite aumentar la capacidad muscular para soportar un trabajo intenso durante un mayor periodo de tiempo.El trabajo al que se somete a la musculatura conlleva una fuerte descomposición de Glicógeno y una importante producción de Acido Láctico.

Es importante mantener un ritmo de trabajo progresivo para favorecer la mejor adaptación del atleta y obtener unos resultados más favorables.

 

Entendiendo el endurecimiento como la intensidad del esfuerzo que se puede realizar durante un tiempo determinado, el entrenamiento deportivo capaz de mejorar dicha característica ha de centrarse en aumentar la capacidad oxidativa de las fibras musculares.Como sucede con casi todos los programas de entrenamiento, es importante mantener un ritmo de trabajo progresivo que permita una mejor adaptación del atleta y obtener unos resultados más favorables.

Espasticidad y descontracturación muscular

La estimulación con frecuencias muy bajas resulta de gran eficacia para reducir las contracturas y la tensión muscular durante el reposo, así como para tratar la musculatura espástica, previene o disminuye el riesgo de transformación de fibras del tipo I en fibras del tipo II, relaja la musculatura y disminuye su espasticidad.

 

Recuperación

Para evitar los dolores, el agarrotamiento o las contracturas después de realizar un intenso esfuerzo físico, es necesaria la realización de ejercicios especiales destinados a aumentar el riego sanguíneo y a soltar la musculatura.

Se recomienda trabajar, al menos, durante dos semanas y a razón de dos sesiones diarias (cinco días a la semana), si bien, debe ser el preparador físico quien determine los tiempos y las secuencias que deben aplicarse a cada deportista en concreto.

Fuentes: TENS

 

 

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